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2020年の「敬老の日」はいつ? 「老人の日・老人週間」との違いとは? 長寿祝いの節目もご紹介!

9月の第3月曜日といえば、「敬老の日」。土日や秋分の日とあわせて大型連休を取る人もいますね。「敬老の日」にはどんな由来や意味があるのでしょうか。また他にも「老人の日・老人週間」や「長寿祝い」など長寿をお祝いする行事がありますね。和文化研究家の三浦康子さんにこうした行事の意味や由来について詳しく伺いました。

「敬老の日」の意味とは? 2020年はいつ?

似顔絵をプレゼントする孫
PIXTA
毎年9月の第3月曜日は「敬老の日」ですね。2020年は9月21日(月)です。

「敬老の日」は「国民の祝日に関する法律」で、「多年にわたり社会につくしてきた老人を敬愛し、長寿を祝う」国民の祝日と定められています。

1966年(昭和41年)の制定当初、「敬老の日」は9月15日と日付が決まっていました。その後、ハッピーマンデー制度(※)が制定され、2003年からは9月の第3月曜日となりました。

※ハッピーマンデー制度は、国民の祝日の一部を月曜日に移し、土日と合わせて三連休を増やして休暇を楽しめるようにした制度です。

「敬老の日」の由来とは?

9月のカレンダーと人形
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「敬老の日」はどのようにしてできたのでしょうか?

「敬老の日」の成立には、「としよりの日」や「老人の日」が関係しています。

1947年(昭和22年)の9月15日、兵庫県多可郡野間谷村(現:多可町)で、敬老行事が開催されました。これをきっかけに、9月15日を「としよりの日」として長寿を祝う活動が、全国的に広がっていきました。

その後、「老人福祉法」の公布を受けて、1963年(昭和38年)に「老人の日」が定められ、1966年(昭和41年)に「国民の祝日に関する法律」制定を受けて、国民の祝日「敬老の日」となったのです。

そもそも、「としよりの日」は、なぜ9月15日に行われたのでしょうか。この時期は農閑期で、敬老行事が開催しやすかったと言われていますが、その他にも諸説あります。
養老の滝(岐阜県養老郡養老町高林)
PIXTA
養老の滝(岐阜県養老郡養老町高林)
1つは9月15日に、聖徳太子が当時の福祉施設である「悲田院」を設立したという説です。他にも9月に元正天皇が養老の滝(岐阜県)を命名し、年号を養老に改元したという説などがあります。

こうした説は後付けかもしれませんが、由来に思いを馳せてみるのも一興ですね。

「敬老の日」の対象年齢とは?

ノートを見る祖父母と孫
PIXTA
ところで、何歳になったら「敬老の日」を祝うのでしょうか。

国連の世界保健機関(WHO)では、65歳以上の人のことを高齢者と定義しています。
そして、65-74歳までを前期高齢者、75歳以上を後期高齢者としています。

日本の行政制度では、65歳以上の人を高齢者としています。

しかし、高齢者向けの優待サービスは、地方や企業によって対象になる年齢が違います。若者世代と一緒に働く、実年齢に比べて若々しい人もいます。多様な生き方が広がる今、高齢者の捉え方は人によって様々です。

年齢に囚われず、労りや感謝の気持ちを伝える日にしたいですね。

「敬老の日」はどう祝う?

孫からプレゼントを貰う祖母
PIXTA
敬老の日をどのようにお祝いしていますか?

・家族で食事会をする
・プレゼントを贈る
・家事を手伝う
・バリアフリー化を行い、住環境を改善する

など、日頃の感謝の思いを伝えるには様々な方法がありますね。

今年はどうしようかな、と悩んでいる方は手作りプレゼントはいかがでしょうか。以下の記事もぜひ参考にしてみてくださいね。

「敬老の日」以外に「老人の日・老人週間」もある?!

何かを指差す人
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「敬老の日」の前身である「老人の日」。現在も「老人の日・老人週間」があります。

前述した通り、1963年(昭和38年)に「老人福祉法」により制定された「老人の日」は、「国民の祝日に関する法律」において、国民の祝日「敬老の日」となりました。その後、2001年(平成13年)の老人福祉法の改正によって、9月15日が「老人の日」、同月21日までの1週間は「老人週間」と定められたのです。

各地で敬老行事が開催されています。

還暦、古希、喜寿・・・主な長寿祝いとは?

還暦のお祝いで使うもの
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還暦(60歳)を越えると、節目の年齢ごとに長寿を祝う風習がありますね。みなさんはいくつご存知ですか?
長寿祝いという言い方の他に、算賀、賀寿、賀の祝、年祝いと呼ばれることもあります。

60歳 還暦(かんれき)

60歳は5回目の生まれ年と同じ干支にかえる年。これを「生まれ直す」ととらえて祝福し、赤ちゃんや産着にちなんで赤いちゃんちゃんこと頭巾を贈り、長寿や無病息災を祈る風習があります。

赤は古来から魔除けの色とされています。昔は人生50年と言われていたので、還暦を迎えられるのは大変めでたいこと。還暦をきっかけに隠居して、のんびり暮らす人も多かったようです。

70歳 古希(こき)

中国の詩人である、杜甫の詩句「人生(じんせい)七十(しちじゅう)古来(こらい)希(まれ)なり」が由来。70歳まで長生きする人はとても少ない、という内容になぞらえた年祝いです。

77歳 喜寿(きじゅ)

「喜」という漢字を分解すると、七十七に見えることが由来。

80歳 傘寿(さんじゅ)

傘の略字を八十と書くことが由来。

88歳 米寿(べいじゅ)

「米」という漢字を分解すると、八十八と書くことが由来。

90歳 卒寿(そつじゅ)

卒の略字を九十と書くことが由来。

99歳 白寿(はくじゅ)

「百」という漢字から一を引くと白になることが由来。

100歳 百寿(ひゃくじゅ、ももじゅ)/紀寿(きじゅ)

1世紀=100年。1世紀分生きたことが由来。

長寿のお祝いは、数え年? 満年齢?

本来は長寿祝いは数え年(※)で祝いますが、現在では誕生日に合わせて満年齢で祝ったり、敬老の日と合わせて祝ったりと多様化しています。

長寿を祝福すると周囲の者も長寿にあやかれると言われています。身近な方の長寿祝いには参加したいですね。

※数え年とは・・・生まれた年の12月までを1歳とし、正月を迎えるたびに1歳を加える年齢の数え方のこと。12月に生まれた場合、正月を迎えたらすぐに1つ年を加え、2歳となります。

敬老の日を家族で祝おう! オススメのレシピをご紹介♪

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祖父母に会いに行けない時も安心を!

両親や祖父母の家が遠く離れていると、日々連絡を取ったり、会いに行くのは難しいもの。でも、万が一、何か事故でも起こった時に一人きりで困っていたら・・・と思うと、心配ですよね。
浮かない顔をする人
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そのような万が一の備えとして、各社からさまざまな見守りサービスが提供されています。離れていても普段通りに生活していることを確認できると安心ですよね。

東京ガスの「くらし見守りサービス(自宅・家族の見守り)」は、見守りたい家のトイレのドアや、冷蔵庫など毎日開け閉めする扉(ドア)にセンサーを取り付けて、離れて暮らす家族がセンサーで開閉を確認することで普段と変わりない生活をしていることを確認することができるものです。見守られる親御さんも普段の生活をしているだけなので、ストレスを感じませんね。

さらに、見守る家のインターネット回線は不要なので、インターネットを使用していない方でも取り付けることが可能です。

離れて暮らすご家族を、スマホを通して見守ることができるこのサービス。一部の自治体では初期費用を助成したり、ふるさと納税返礼品取扱商品となっているので、お得に始めることができます。
詳しくは以下の東京ガスのウェブサイトをご覧ください。

おわりに

「敬老の日」や「老人の日・老人週間」には、各地で高齢者をお祝いする行事が催されたり、優待サービスが提供されています。高齢の方々に、いつまでも健康でハツラツとした楽しい毎日を過ごしてもらえると良いですね。

記事監修

監修:三浦康子/和文化研究家。古を紐解きながら、季節の行事や生活の知恵など、今の暮らしを楽しむ方法をメディアにて提案。著書『子どもに伝えたい 春夏秋冬 和の行事を楽しむ絵本』(永岡書店)、『粋なおとなの花鳥風月』(中経出版)、監修書『季節でいただく まいにち薬味』(主婦の友社)、『おうち歳時記』(朝日新聞出版)ほか多数

参考:三浦 康子「敬老の日とは?2020年はいつ・由来と長寿祝いの年齢・名称・読み方」<All About「暮らしの歳時記」>
参考:内閣府「「国民の祝日」について」
参考:厚生労働省「e-ヘルスネット 健康用語辞典 高齢者」

2020年09月10日

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